El consumo de cannabis entre la población en general: del consumo experimental al consumo diario

Tal como se ha descrito anteriormente, pese al importante aumento del consumo de cannabis en casi todos los países durante los años noventa y a que es la droga más consumida, el consumo sigue siendo en su mayor parte ocasional o de corta duración. Es probable que los que presentan más riesgo de desarrollar problemas o dependencias son los que la consumen de forma intensiva, pero es en este ámbito donde las fuentes de información son más escasas, aunque se sabe que los consumidores recientes (en los últimos 30 días) son generalmente jóvenes de sexo masculino que viven en zonas urbanas.


Gráfico 31 Porcentaje de consumidores diarios (o casi diarios) entre adultos y adultos jóvenes en algunos países de la UE, medido por las encuestas nacionales de problación

Notas

Consumidores diarios o casi diarios = consumo 20 días o más durante el mes previo a la encuesta.

Los datos proceden de las encuestas nacionales más recientes disponibles en cada país.

El tramo de edad para todos los adultos es de 15 a 64 años (Italia, 44 años) y para los jóvenes adultos de 15 a 34 años. Las variaciones entre los tramos de edad pueden traducirse en pequeñas disparidades entre países.

Fuentes: Informes nacionales de la red Reitox de 2003, extraídos de informes de encuestas y artículos científicos. Véase asimismo los cuadros de estandares epidemiológicos en el boletín estadístico de 2004.

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El “consumo en los últimos 30 días” constituye un indicador del consumo actual e incluye a los que consumen de forma intensiva. En varias encuestas recientes, si se excluye a Suecia (0,1 %), entre el 1 % y el 7 % de todos los adultos y entre el 3 % y el 12 % de los jóvenes adultos afirman haber consumido en los últimos 30 días. Sin embargo, existen diferencias entre países y el consumo actual de esta droga es más común en la República Checa, España, Francia, Irlanda y el Reino Unido. En países donde es posible analizar tendencias del consumo reciente a lo largo del tiempo no se han observado cambios notables.

Sólo nueve países han facilitado datos que permiten examinar detenidamente la frecuencia del consumo de cannabis en los últimos 30 días: Grecia, España, Francia, Irlanda, Italia, Letonia, los Países Bajos, Portugal y Finlandia (no presentados). A excepción de Letonia, aproximadamente un cuarto (del 19 % al 33 %) de los que han consumido cannabis en el último mes lo venían haciendo de forma diaria o casi diaria (Gráfico 29 OL) (126). En estos países, los consumidores diarios representaban entre el 0,5 % y el 2,3 % del total de la población (127) y entre el 0,9 % y el 3,7 % de los jóvenes adultos (de 15 a 34 años) (Gráfico 31). La mayoría (entre el 76 % y el 92 %) de los que admitieron haber consumido cannabis en el último mes tenía edades comprendidas entre los 15 y los 34 años y, por tanto, los consumidores diarios se concentraban en esta franja de edad. Asimismo, los consumidores diarios suelen ser de sexo masculino, aunque la proporción varía del 62 % en los Países Bajos al 92 % en Grecia.


Gráfico 29 OL: Proporción de consumidores cotidianos (o casi cotidianos) entre los adultos (15–64 años) que consumieron cannabis en el mes precedente (EN)


De estos datos se puede extraer una valoración básica del número de personas que consumen cannabis de forma intensiva en Europa. Si asumimos que aproximadamente el 1 % de la población consume cannabis diariamente, entonces, en un país con 25 millones de habitantes (de entre 15 y 64 años), habría 250 000 consumidores diarios de cannabis. En la UE en su conjunto, cuya población total es de 302 millones de personas de entre 15 y 64 años, la prevalencia rondaría los 3 millones.

Incluso entre adultos jóvenes, el consumo intensivo de cannabis varía entre las cohortes de edad, siendo generalmente más elevado entre los grupos más jóvenes. En la encuesta anual de 2002 realizada en las escuelas españolas, el 3,6 % de los estudiantes de entre 14 y 18 años de edad notificó un consumo diario o casi diario (es decir, en los niveles más elevados del margen de edad observado en adultos jóvenes de 15 a 34 años). En la encuesta anual francesa de jóvenes entre 17 y 19 años (ESCAPAD), el consumo diario de cannabis en los últimos 30 días seguía aumentando, con un 9,2 % entre los chicos y un 3,3 % entre las chicas (Beck y Legleye, 2003).

Los efectos de la dependencia o del consumo abusivo del cannabis parecen ser menos graves que los de otras drogas. La mayoría de los consumidores intensivos de cannabis son jóvenes relativamente bien integrados, que corren un mayor riesgo de sufrir otros problemas sociales (accidentes de tráfico, fracaso en los estudios o ruptura familiar) antes que cualquier actividad delictiva, por lo que las intervenciones deberían adecuarse en consecuencia y no crear más problemas ni ser fuente de exclusión.


(126) En esta sección, la información se referirá al “consumo en 20 días o más durante los últimos 30 días”, expresado como “consumo diario o casi diario”. El Cuestionario Modelo Europeo prevé la recopilación de datos relativos al número exacto de días de consumo, pero a la hora de notificar las cifras nacionales, la frecuencia de consumo se agrupó en cuatro categorías discretas, siendo la más elevada “20 días o más”.

(127) Porcentaje de “consumidores en el último mes” multiplicado por el porcentaje de “consumidores diarios o casi diarios”, es decir, el 6 % (prevalencia del último mes) × 25 % (porcentaje de los que consumen “20 veces o más”) = 1,5 %.