Prevalencia del consumo de cocaína

Encuestas entre la población en general

Encuestas entre la población en general

Según encuestas nacionales recientes, entre el 0,5 % y el 6 % de la población adulta admite haber consumido cocaína al menos una vez (es decir, prevalencia en algún momento de la vida) y España y el Reino Unido se encuentran en los primeros puestos de esta clasificación. Menos del 1 % de la población adulta afirma, en general, haberla consumido recientemente (últimos 12 meses), aunque las tasas de prevalencia reciente en España y el Reino Unido superan el 2%. Estas cifras son claramente inferiores a las cifras correspondientes al cannabis, aunque los niveles de consumo entre los adultos jóvenes pueden ser considerablemente superiores a la media.

La prevalencia en algún momento de la vida dentro de este grupo (15–34 años) varía entre el 1 % y el 10 %. En general, las tasas de prevalencia reciente representan aproximadamente la mitad de las del consumo en algún momento de la vida, y el porcentaje en España y el Reino Unido es superior al 4 %.

Entre la población en general, se abandona el consumo de cocaína tras un período de experimentación durante los primeros años de la etapa adulta o bien es ocasional, teniendo lugar principalmente los fines de semana y en entornos recreativos (bares y discotecas).

Varias encuestas han detectado grupos concretos cuyo consumo de cocaína es superior al de la población en general. Por ejemplo, encuestas recientes de cinco países (Dinamarca, Alemania, España, los Países Bajos y el Reino Unido) han demostrado que, entre un 5 % y un 13 % de chicos de entre 15 y 24 años han tenido alguna experiencia con la cocaína en algún momento de su vida, mientras que las tasas de consumo reciente en España y el Reino Unido pueden llegar hasta el 5–7 %. Es probable que en las zonas urbanas los niveles de consumo sean sustancialmente superiores. Asimismo, según varias encuestas (no representativas) realizadas entre asistentes a clubes nocturnos, las tasas de prevalencia del consumo de cocaína en algún momento de la vida se sitúan entre el 40 % y el 60 % (OEDT, 2001).

A modo de comparación con el resto del mundo, en la Encuesta nacional sobre el consumo de drogas en las familias (National Household Survey on Drugs) realizada en los Estados Unidos en 2002, el 14,4 % de los adultos (doce años en adelante) afirmó haber tenido alguna experiencia con la cocaína en algún momento de su vida, lo que supone un porcentaje superior al de cualquier país europeo. El 2,5 % confirmó haber consumido cocaína recientemente (últimos 12 meses), un porcentaje de nuevo superior al del resto de países europeos, con la excepción de España (2,6 %) (52). Entre los chicos de 18 a 25 años, la prevalencia de consumo de cocaína en algún momento de la vida se situó en 2002, en los Estados Unidos, en el 18,1 % y la prevalencia de consumo reciente en el 8,4 %.


(52)  Resultados de la encuesta US national survey on drug use and health statistics de 2002, realizada por la Oficina de Estudios Aplicados de SAMHSA (Servicios Americanos para Abuso de Sustancias y Salud Mental). Disponible en la página web de la SAMHSA. Téngase en cuenta que el margen de edad en la encuesta estadounidense (de 12 años en adelante) es más amplio que el utilizado por el OEDT en sus encuestas sobre la UE (15–64). Es probable que, si los datos de los Estados Unidos correspondieran al margen de edad comprendido entre los 15 y 64 años, como en la UE, las cifras fueran superiores.