Capítulo 2
Prevención del consumo de drogas: trabajo en comunidades y apoyo a los grupos de mayor riesgo

El objetivo de las medidas de prevención del consumo de drogas es reducir el número de personas que se inician en el consumo de una sustancia o, con más frecuencia, posponer el consumo de drogas hasta una edad más tardía, reduciendo al menos, de este modo, la magnitud del fenómeno de la drogodependencia (Rhodes et al., 2003). La prevención del consumo de drogas implica la educación en materia de estupefacientes y la advertencia sobre sus peligros, aunque no se limita a estas dos cuestiones. De hecho, este elemento específico de las drogas constituye únicamente una pequeña parte de la prevención del consumo de estas sustancias. Una estrategia será eficaz si combina información sobre las drogas en cuestión con técnicas de comportamiento y cognitivas (creencias normativas) concretas que influyan, a modo de prevención, en las pautas de consumo de drogas (Flay, 2000).

La prevención se clasifica dependiendo del grupo objetivo. La prevención universal está dirigida a la población en general (normalmente jóvenes), por ejemplo en escuelas, sin tener en cuenta grupos de riesgo específicos, mientras que la prevención selectiva se centra en grupos vulnerables y la prevención indicada en individuos vulnerables. Sin embargo, aunque la prevención en el entorno escolar constituye con frecuencia una prioridad política, es discutible que represente en realidad un pilar básico de la prevención. Dado que los fondos dedicados a la prevención son limitados, y que en algunos países se han reducido (por ejemplo, el presupuesto que Francia destinaba a la prevención del consumo de drogas (subvenciones estatales) se redujo de 15 millones de euros en 2001 a 11 millones en 2002), resulta cada vez más importante centrarse en la calidad de la prevención del consumo de drogas y fundamentar dicha prevención con una sólida base de pruebas científicas. Lo ideal sería complementar las políticas de prevención planificadas y ejecutadas desde una perspectiva de salud pública y dirigidas a ofrecer una dosis básica y rentable de prevención universal a una amplia población objetivo con intervenciones más significativas y personalizadas dirigidas, en particular, a grupos e individuos vulnerables (Gráfico 1 OL).


Gráfico 1 OL: Planes nacionales que especifican contenidos y estrategias de prevención (EN)